Hace 35 años, el ortodoxo español José Muñoz-Cortés fue llamado por Dios para servicio especial. Este servicio comenzó en Athos, cuando a José fue transmitido un famoso imagen de la Madre de Dios «Portera», que en la noche del 23 al 24 de noviembre de 1982 comenzó a rezumar miro. Su servicio de 15 años a la Madre de Dios y la Iglesia de Cristo José capturó con el martirio en 1997.

José Muñoz-Cortés nació el 13 de mayo de 1948 en una familia católica en Chile. Cuando tenía 14 años, en el camino a la catedral católica en Santiago escuchó un canto inusual y entró en el templo ortodoxo. Ese día, 27 de septiembre, fue la fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz.

La belleza de la decoración del templo, de los iconos y de liturgia golpeó al hijo, le admiró hasta el fondo del alma, y desde entonces comenzó a asistir a esta iglesia. Dos años después, en 1964 el arzobispo Leonti de Chile le bendijo a pasar a la ortodoxia. Durante tres años José estudiaba iconos y teología. Después de mudarse a Canadá, se graduó allí en la escuela de bellas artes y luego enseñó la historia de los iconos en la Universidad de Montreal. José esperaba convertirse en monje, pero en Canadá no había monasterio masculino Ortodoxo.

En 1982, durante la peregrinación a la Santa montaña de Athos, José visitó la ermita de Spaso-Chrismas. Aquí, en un taller de iconos, vio la imagen de la Madre de Dios, que le impresionó profundamente. Insistiaba en la compra del icono, pero esto le fue denegado. El joven peregrino suplicaba fervientemente a la Virgen que le permitiera llevar su imagen a Canadá. Al salir de la puerta del monasterio, vio a un igumen, quien le entregó un icono con las palabras: «la Virgen Santísima debe irse con usted».

Mientras estaba a bordo de un barco que iba al puerto de Daphne de Atenas, escuchó una voz interna que le mandó ir al monasterio de Iver y acercar su icono a la imagen milagrosa De la Madre de Dios «Portera», la Guardiana y la Patrona celestial de Athos. Cumplió con este mandamiento. Al regresar a Montreal, José colocó el icono de «Portero» en su habitación y leía el acafist cada noche. El 24 de noviembre de 1982 se despertó alrededor de las tres horas de la noche y sintió una fuerte fragancia. Al mirar la imagen de la Virgen Pura, se dio cuenta de que habían gotas de humedad en el icono y pensó que estaba drenando el aceite de la lampada. Pero al limpiarlos, se encontró con asombro que la fragancia proviene de las gotas. Se dio cuenta de que era fragante miro. Desde entonces, el icono rezumaba miro todo el tiempo, excepto la Semana Apasionada. A través del icono se han realizado muchas curaciones milagrosas, pero José dicho muchas veces que el mayor milagro del icono fue que hizo a la gente arrepentirse.

José en particular veneró al reverendísima mártir la gran princesa Elisabet Feodorovna. El historiador francés Jean Bez, que conocía personalmente a José, dice: «una Vez, al entrar en el taller en el monasterio de la Virgen de Lesnin (en Francia), sentí un aroma desconocido, diferente de la fragancia del mundo. Lo dije a José, y en respuesta me mostró el icono de San Elisabet Feodorovna con la partícula de su reliquias. Y agregó: «La gran princesa y mártir ha acudido a mi antes de su llegada… Me visita de vez en cuando. Mira, tengo sus reliquias. A veces huelen después de la partida de la gran princesa».

José en su comportamiento combinó la apertura en la comunicación con las personas con una firme posición en la fe. Se alejó de los intrigans y las personas  parsimoniosas. José sufrió mucho al ver la falta de amor entre los creyentes, la envidia y la calumnia. » Dios, qué triste estoy de todo» – escribió una vez en su diario.

El milagro, de que José fue el primer testigo, profundizó su fuerte espíritu de oración. Tenía 58 ahijados. Y oraba todos los días por cada uno de ellos, y no solo sobre ellos. Todos los días se dirigió con rezo a la Madre de Dios por la juventud ortodoxa – «para que todos se conviertan en santos hombres y santas mujeres».

En el diario de José se encontró una nota en francés, hecha por su mano en 1985, que muestra lo difícil que era para él llevar la obediencia del guardián del icono de la Madre de Dios, y que testifica que mucho antes de su martirio lo previó.

En su última entrevista, publicada en la revista «Pastor ruso» de San Francisco, como si sintiera su martirio, José dijo: «los creyentes deben estar dispuestos a morir por la verdad, sin olvidar que al adquirir enemigos aquí, adquirimos el Reino Celestial… El que es fiel en lo muy poco, también en lo más será fiel, cuando sea necesario. Si podemos ser confesores, no debemos perderlo. Después de perder la vida terrenal, encontramos la vida Celestial. No debemos temer la muerte por Cristo».

José fue torturado en una habitación de hotel en Atenas en 1997 y fue enterrado 13 días después. La gente deseaba que el funeral se habría realizado con un ataúd cerrado y en una bolsa de plástico sellada. Pero Dios juzgó diferente. El ataúd estaba abierto, la bolsa se rompió y todos vieron rastros de tortura. No hubo signos de podredumbre del cuerpo.

Un siervo de Dios ruso, quien llegó al entierro de José, dijo :»Tenía la sensación como si yo no asistiera al funeral, sino al Triunfo de la Ortodoxia. Me di cuenta claramente de que si todos nos hubiéran sacado del templo en estos minutos y nos hubiéran disparado, ¡habriamos vencido!»